01 de Enero de 2022

Un buceo en el Salem Express siempre despierta sentimientos y emociones en todo buceador. Los restos de ropa y otros muchos objetos personales de los pasajeros que iban en él hacen que veamos y sintamos un alto componente personal durante todo el buceo. Al cubrir su interior, los camarotes, el comedor, los pasillos, las bodegas de carga vamos percibiendo como de real y dramática fue la tragedia.

Este ferry cubría el trayecto entre Jedah (Arabia Saudí) y Safaga(Egipto). Transportaba en su interior peregrinos que se regresaban la Meca, coches, fardos de ropa y maletas de sus pasajeros.

La tarde del 15 de diciembre de 1991, los fuertes vientos en la zona obligaron al capitán Hassan Moro a desviarse hacia el este de su ruta y buscar refugio en los arrecifes de Hyndnam.

Cerca de la media noche el estado del mar fue empeorando haciendo imposible distinguir los arrecifes cercanos en la zona y las zonas aptas para la navegación. Así fue como el ferry toco por proa contra uno de los arrecifes , el brusco golpe rajo el casco por estribor y se abrió el protón de proa de la rampa de embarque para vehículos puntos que se convirtieron en dos vías de agua que provocaron un rápido hundimiento ya que en menos de 20 minutos este gigante de hierro se hallaba ya posado en el fondo a 30 metros de profundidad.

Flotando a la deriva y agarrados a algunos de los restos permanecieron el resto de la noche los pasajeros que habían logrado escapar del interior del ferry y que no habían sido engullidos por la succión del naufragio. Se calcula que cerca de 180 personas lograron sobrevivir a aquella trágica noche .

Se cree que cerca de un millar de personas murieron ahogadas aunque las cifras oficiales fueron inferiores dado que muchos de los pasajeros viajaban sin billete.

A lo largo de los días posteriores comenzaron las labores de rescate por parte de la marina egipcia, fueron muchos los cadáveres recuperados del interior del pecio, sin embargo, al ir penetrando en el interior del navío, se complicaban más las labores de rescate debido al desplazamiento del cargamento durante el naufragio y por la posición del buque en el fondo. Así que las autoridades decidieron dar por terminada dicha operación sin haber llegado a recuperar todas las víctimas atrapadas en el interior del naufragio y declararon el Salem Express oficialmente cementerio.

Las autoridades decidieron proceder al sellado de ciertas zonas del pecio ya que con los años el lugar se convirtió en un punto de buceo recreativo al que acudían buceadores de todo el mundo.

Considerado junto con el Thistlegorm uno de los mejores pecios del mar rojo hoy el pecio es un punto de buceo habitual donde a proliferado gran cantidad de flora y fauna marina convirtiéndolo en una inmersión aun más interesante e impresionante para todo apasionado del submarinismo.

Victoria

Vito cuenta con una mente inquieta y perfeccionista, con un punto algo friki y enamorada del mar y la naturaleza hasta la médula. Tiene el don de poder trasmitir su pasión y entusiasmo por lo que hace a todo aquel que la rodea.
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